Malamud: Every man is a Jew

犹太作家马拉默德:人人都是犹太人

以色列生活方式 教育

在众多的犹太裔作家中,马拉默德是犹太性最强的一个,同时他的作品中体现的犹太人道德责任主旨也最为明显。他笔下的小人物大多朴实善良,历经磨难而同情之心不泯,却又往往糊涂可怜,苦苦赎罪却难以获得重生。他用充满人道主义的眼光观察世界,以犹太人的坎坷命运来展现现代人共有的命运。因此,“人人都是犹太人”。#犹太人必读的书

Malamud: Every man is a Jew
犹太教使犹太民族在压抑和歧视的历史中铸就了犹太人顽强、勇敢、坚韧的精神和性格,以及巨大的创造力

人物生平

1914 年,马拉默德出生于纽约市的一个俄国犹太小店主家庭。父亲原藉波兰,在欧洲排犹情绪高涨时移民到美国,定居纽约犹太移民聚居的布鲁克林区,这也为他的日后创作培养出特有的“犹太性”1936年,他在纽约州立学院毕业后又进哥伦比亚大学深造,后勤工俭学获得哥伦比亚大学英文硕士学位。1939年起在大学执教,并试写小说。从1961年起,他一直在东北部弗蒙特州本宁顿学院讲授英国文学,任教授。#犹太女诗人

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犹太裔知识分子的个人经历和职业认知方式,使马拉默德有机会从一个较高的知识文化层次观察、了解生活在社会低层的各个种族移民的精神特质。

作为一个犹太裔小说家,马拉默德大器晚成,38岁才发表第一部作品《呆头呆脑的人》(1952)。但一生创作出了许多优秀作品,包括《店员》、《伙计》、《新生活》、《房客》、《杜宾的选择》、《上帝之恩》等长篇小说,以及一批内容丰富的短篇故事集。

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《修配工》获得1967年美国国家图书奖、普利策文学奖。

马拉默德是美国当代最著名的犹太作家之一,曾多次获普利策奖和美国国家图书奖,被称为“当代短篇小说大师”、“本世纪最优秀的短篇小说家之一”。他也曾担任美国作家协会常务理事与国际笔会美国分会主席。

写作风格

马拉默德自幼受俄国文化影响,文笔兼具契诃夫与海明威之风,简洁明快,幽默隽永,又带有卓别林的“忧郁抒情诗意”,想象丰富,情感深厚。

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1958年发表的《魔术桶》描写了犹太人如何以狡诈的办法和借上天的帮助来转悲为喜。这部作品获得1959年美国国家图书奖。

他极善勾描美国犹太社区贫寒百姓的众生画像,创造出令人难忘的小店员、杂役、鞋匠、裁缝与潦倒文人的形象,举止不雅,但富于人性。经过作者的点染,这些平凡而孤独的底层人物都蒙上了一层道德色彩。他们往往在开始时对过去的生活不满,竭力寻求新的生活,可是到头来却发现找到的并不是真正的新生活,而是又回到了原以为早已摆脱掉的生活模式,或者陷入更深的困境之中。于是,恍然大悟,重新饭依犹太教,抱着受难“使好人变得更好”的信念,过着符合道德标准的生活。

马拉默德以其怀旧色彩与传统观念,侧重表现对人性善恶、因果报应、道德良知的感悟,具有强烈的反省启迪意义。

经典作品推介——《店员》

1957年马拉默德发表的第二部小说《店员》,是为马拉默德在文坛上争得荣誉的代表作。就其规模来说,它不过是部中篇,但却成了马拉默德文学创作的奠基性作品,它的题材、主旨、格调,尤其是浓重的精神道德因素,构成了作家终身创作的源色。这部作品不仅描写了“为人类赎罪而受苦”的犹太人,而且还描写了“阪依犹太教”的非犹太人。正如马拉默德本人所说的:“人人都是犹太人。”

《店员》讲述的是一个小店的一段兴衰史和几个与小店有关的人物的一段生活经历。全书用了10个篇章讲了小杂货店一家人及其店员在一年半中的遭遇。店主莫里斯勤劳善良,一天工作14小时,一周工作7天,这样日复一日,年复一年。为卖3便士的面包给一街坊妇女,他每天早晨6点摸黑起床,从不间断;为还给顾客一个被遗忘在柜台上的5分钱,他顶风冒雪追出几个街区;傍晚别的店铺已关门,他却守候那些必须准备早餐的顾客从他的店里买了东西后,才舍得关门;自己生活清苦,却还时常赊账给穷人,周济那些不幸的街坊四邻。他一贯诚实待客,可称得起是有益于他人的人。

然而,他勤奋行善一生,却毫无结果,且不说没有获得社会羡慕的成功,甚至连养家糊口都做不到。儿子夭折,仅剩一女,因贫困而无力上大学,不得不出去工作补贴家用。美丽的女儿海伦志向远大,不甘于走父亲的路,希望获得更多的教育,摆脱现状。海伦的理想被现实所限制,她挣扎、痛苦。小杂货店店员弗兰克·阿尔番恩是意大利血统的流浪汉,从西部来到纽约以求发迹。开始他天真地想通过反抗来跳出现实的圈子,过上王子式的生活,但事与愿违,他愈是愤怒不平,愈是躁动、轻狂,愈是不能摆脱现状。他爱上了海伦,但是他的爱徘徊在物欲和精神之间,历经坎坷艰难。当他把爱看成物与物的关系时他丧失自由,丧失尊严。当他的爱是克己奉献时,他便跳出了自然人性的圈子,上升为超凡脱俗的圣人,获得了精神解放与幸福。挫折、痛苦锻炼洗涤他的心灵,爱给予他对真善美的艰苦追求以支撑,他终于扼杀自我、渴望、不羁的贪欲,从命运的王国中解放了灵魂。

当利己主义压倒奉献主义,现实社会变得更加冷漠。我们呼唤传统道德的回归,呼唤潜藏于人类内心深处的责任感,无非是想让人性的道德之光得以永存。何不在空闲时刻,打开马拉默德的作品,去阅读,去思考人生的真谛呢?

参考资料: 韩玉群 人人都是犹太人——《店员》的主题剖析

 

 

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Karen Yu
喜欢新鲜事物,研究神秘学多年,对以色列的文化十分热爱,坚信万物有灵且美。

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