以色列航天员

伊兰·拉蒙:魂断太空的以色列首位航天员

以色列科技

“Boom!”2003年2月1日,美国得克萨斯州上空突然传来一阵巨大的爆炸声。伴随着一团团火焰与一片片残骸,一艘航天飞机化为乌有,7名航天员全体殉职。这就是当年震惊全球的美国“哥伦比亚”号失事事故。而其中负责部分实验工作的伊兰·拉蒙(Ilan Ramon),是以色列空军陆军上校,也是以色列第一位进入太空的航天员,时年48岁。#以色列研究,摧毁癌细胞基因

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【拉蒙在航天飞机中操作以色列化学花园实验,图源:Wikipedia】

 

飞行梦想成真

1954年,伊兰·拉蒙,原名伊兰•沃尔费曼(Ilan Wolferman),出生在以色列拉马干市的一个犹太家庭,父母都是犹太人。在拉蒙幼年时,父亲埃利泽•沃尔费曼被调任至迪莫纳附近的核能研究中心工作,全家人自此搬到贝尔谢巴居住。#以色列新科技,无需人工采摘水果

少年时期的拉蒙十分热爱数学和自然科学,在校成绩优异,还擅长篮球、游泳和跑步等体育项目。拉蒙16岁时在邻居的带领下乘坐了一次小型飞机,自此深深地迷恋上了飞行。1972年,18岁的拉蒙高中毕业入伍,进入以色列空军飞行学校学习。为了响应以色列首任总理戴维•本-古里安(David Ben-Gurion)关于以色列外交官和军人必须使用希伯来名字的号召,拉蒙在飞行学校学习期间将自己的姓氏改成了希伯来语“拉蒙(רמון)”,这一名字来源于他所喜爱的内盖夫沙漠景区中的拉蒙凹地。

1973年“赎罪日战争”爆发,这场空前残酷的战争夺去了很多以色列飞行员的生命。还在航校学习、只有一年飞行经验的拉蒙接到了执行战斗任务的命令,这既是因为现役飞行员数量短缺,同时也是因为他在航校的表现十分优异。战后拉蒙继续学习飞行,有一次在驾驶富加“教师”教练机时遇到机械故障,在弹射中受伤。他用了数月时间休养,不过还是于1974年顺利从飞行学校毕业。1982年参加了第五次中东战争,表现十分优异。

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【服役期间,拉蒙驾驶过的A-4天鹰式攻击机、幻影3-C型战斗机以及F-16战隼战斗机三种机型,飞行时间总计超过4000小时。】

 

从飞行员转为航天员

1983年,拉蒙暂时退役,到著名的特拉维夫大学攻读电子与计算机工程专业,4年后顺利毕业并取得学位,重新回到空军任职。拉蒙获得的第一个新岗位是第119“蝙蝠”中队(装备F-4)的副中队长。据说他在此期间曾加入过以色列飞机工业公司的“狮”(Lavi)式战斗机研发项目,一直到1987年8月以色列政府宣布终止该项目。由于保密的原因,拉蒙在其中的角色和作用情况至今尚未公开。此后拉蒙被提升为第117“第一喷气机”中队(曾是以色列第一支F-16部队)的指挥官。1994年他晋升为上校,并担任空军司令部武器系统部门负责人,主持航空武器装备的研发和采购工作。

如果没有那一通意外的电话,拉蒙的军队生涯应该会在这里画下圆满的句号。但在1997年某个晚上,空军司令埃坦·本-埃利亚胡给他打了一通电话,询问他是否愿意做一个太空人。虽然拉蒙从未想过要转任航天员,但在那个瞬间,他还是紧紧把握住了这个机会。经过严格的训练与筛选,拉蒙成为了以色列的首位航天员,在以色列的航天事业碑上重重刻下自己的名字。1998年6月,拉蒙赴美国休斯敦约翰逊航天中心接受了长达四年半的训练,直到2003年年初。

 

为航天事业献身的国家英雄

2003年1月16日,拉蒙以有效载荷专家的身份与其他六名航天员一起参与了由哥伦比亚号航天飞机执行的STS-107飞行任务。随着哥伦比亚号航天飞机在美国肯尼迪航天中心的发射升空,拉蒙成为了第一个进入太空的以色列航天员,以色列也因此成为全世界第30个有本国航天员进入太空的国家。

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【哥伦比亚号航天飞机的7名航天员】

 

拉蒙的太空之行实现了以色列人的飞天梦想,但以色列人民翘首以盼的英雄,最终却只能以遗体的形式回归祖国。2003年2月1日,“哥伦比亚”号的返航途中,有小裂纹的左翼在穿越大气层的热力作用下撕裂,最终导致航天飞机空中解体的悲剧发生。

2003年2月10日,拉蒙天员代表护送到以色列。按照家人的愿望,他的遗体被埋葬在莫沙夫拿哈拉的公墓,政界、军界同事和亲友数百人出席了葬礼。

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【位于以色列纳哈拉尔(Nahalal)的拉蒙墓,图源:Wikipedia】

 

拉蒙去世后,人们纷纷以各种形式纪念和缅怀这位以色列航天先驱。以色列官方和民间以他的名字命名了基金会、学校、甚至儿童航天乐园。以色列政府从2006年开始创设了“伊兰·拉蒙国际空间会议”,旨在加强空间探索方面的国际合作、推动航空航天技术创新发展、倡导世界各国和平利用外太空。2004年2月,“哥伦比亚”号机组全体人员被追授“美国国会太空荣誉勋章”,其中拉蒙是迄今唯一被授予该荣誉的非美国人。

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【拉蒙的笑容,终究只能停留在过去,停留在为数不多的照片之上了】

 

2008年,耶路撒冷以色列国家博物馆展出了拉蒙的部分日记。这本日记是拉蒙在执行任务的过程中写下的,由美国宇航局从航天飞机残骸中找回并交还给拉蒙的妻子罗娜,后经以色列国家博物馆和以色列警方的鉴识人员共同复原而成。展出的这一小部分日记也成为以色列建国60周年历史纪念展的一部分。2013年,位于内盖夫沙漠的拉蒙凹地新建了一座伊兰•拉蒙纪念博物馆。国际天文学联合会将火星与木星轨道之间的51828号小行星以“拉蒙”命名,火星上哥伦比亚丘陵群中的一座山则被称作“拉蒙山”。

 

这位魂断太空的以色列英雄,永远值得我们怀念与致敬!

 

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Karen Yu
喜欢新鲜事物,研究神秘学多年,对以色列的文化十分热爱,坚信万物有灵且美。

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